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苹果A12Z和A12X处理器裸片对比:A12X是最大的7nm芯片之一 两者本质完全相同 2020-04-14 09:09:08  来源:IT之家

上个月苹果推出了最新一代的iPad Pro平板电脑,让很多人感到意外的是,但并没有搭载苹果最新的A13 SoC的高端版本,相反,而是使用了一款被苹果称为A12Z的SoC,这显然表明它是基于跟之前A12X相同的Vortex/Tempest架构,也就是2018款iPad Pro搭载的处理器。苹果的这一反常举动让人怀疑,A12Z可能根本就不是一款新的芯片,而本质上就是A12X,今天在TechInsights的报道中证实了这一推测。

这家技术分析和逆向工程公司在一条简短的推文中发布了一份说明,公布了他们的研究结果,并附上了A12Z和A12X的并排裸片(die shots)对比照片。简而言之,这两款芯片似乎是完全相同的,A12Z上的每一个功能块的位置和尺寸都与A12X完全相同,A12Z只是开启了A12X未开启的第八颗GPU核心。

虽然TechInsights的芯片截图分析并没有梳理出一些更细微的细节,比如说芯片的步进(stepping)——A12Z是否采用了较新的步进,但就芯片方面而言,A12Z并没有带来任何新的东西。

相反,这两款芯片之间的显著变化在于它们的配置:A12X在出货时只启用了7个GPU集群,而A12Z在出货时则是启用了全部8个。虽然这只是一个小的变化,但对于苹果来说,启用第8个集群以获得更高的性能是有意义的。A12X是在台积电的7nm生产线上生产的,在2018年发布时,A12X是最大的7nm芯片之一,在18个月后应该会有更高的良率,所以能够开启第八颗GPU核心。

至于为什么苹果公司会选择在2020年的iPad Pro上重新使用A12X而不是调试A13X,IT之家只能猜测,但应该可以归因为成本因素,因为平板电脑市场与智能手机市场有很大的不同。在高性能Arm平板电脑方面,苹果几乎无人能敌,即便如此,他们卖出的iPad数量与iPhone相比,也一直是无法相比。因此,可以与之抗衡的设备少了,而每一代光刻技术的更新换代,芯片开发成本都在持续上升。简而言之,在某一时刻,每年为中端产品创造新的芯片设计就没有什么意义了。

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